Monday, February 01, 2016

¡Un gran día en el Haight!

Photo by Gene Anthony.

Desde luego que sí, puede que la del "verano del amor" (1967) sea una de las más gastadas y estereotipadas estampas de la década de los 60, Pero, tras casi 50 años, resulta innegable la fascinación que puede seguir ejerciendo: la de un momento y un lugar en el que se fraguó, entre otras cosas, una de las escenas musicales más importantes en la historia de la música popular: la del llamado "San Francisco Sound", otra etiqueta más que trataba en vano de unificar la miríada de diferentes sonoridades que emanaban de los sótanos, garajes, "ballrooms" y garitos varios de la "ciudad junto a la bahía", como cantaba Gene Clark,

Esta histórica foto cumple hoy 49 años: el 1 de febrero de 1967 los fotógrafos Jim Marshall y Gene Anthony reunieron en la casa que servía de cuartel general para Grateful Dead (el 710 de Ashbury St.) a los miembros de The Grateful Dead, Jefferson Airplane, Quicksilver Messanger Service, The Charlatans y Big Brother And The Holding Company. Después de apilarse en el porche de la casa (donde posaron para el fotógrafo Gene Anthony), la troupe descendió por la calle Ashbury hasta Oak St, en el Panhandle, donde posaron para Marshall.... Jim Marshall: "En 1965, '66 y '67 The Grateful Dead, Jefferson Airplane, Quicksilver Messanger Service, The Charlatans y Big Brother And The Holding Company eran la vanguardia. Era una escena muy auténtica. Eran conscientes de la importancia de esos momentos, pero no eran pomposos, todo giraba en torno a la alegría de hacer música, de juntarse diferentes grupos y personas. Claro que les gustaba ser estrellas, pero no tenían la actitud de una estrella". (Mojo magazine, #113).

Pero vean, vean... (y escuchen a los Dead (?) interpretando"Morning Dew", original de Bonnie Dobson)



El vídeo recoge esos momentos: el grupo de músicos, asociados y amigos reunidos en la escalinata, primeros planos de "Mountain Girl" (la pareja de Jerry Garcia), Bill Graham...el paseillo por Ashbury St, la llegada al Panhandle, el posado de los grupos, luego el de los mánagers,  y Jim Marshall fotografiándolo todo... ¡¡¡sencillamente increíble!!. Parece evidente el buen rollo y camaradería entre todos los presentes: ninguno había alcanzado el estrellato aún, las posibilidades eran ilimitadas... Seguramente uno de los momentos más dulces de la escena, antes de que todo eclosionase unos meses después, y la inocencia y todo lo demás escapasen por la ventana. El paseo culminaría en el Panhandle, un parque donde Grateful Dead o Jimi Hendrix solían dar conciertos gratuitos, con la conocida foto grupal:

Las 5 de SF: Grateful Dead, Quicksilver Messanger Service, Big Brother, Jefferson Airplane y The Charlatans 
(Foto: Jim Marshall)

Los 6 mánagers: X, Bill Graham, Julius Karpen (Big Brother), Rock Scully (Dead), Ron Polte (Quicksilver), Danny Rifkin (Dead).

Todos, o prácticamente, los que aparecen en la foto de Gene Anthony están identificados en este fantástico blog, 710 Ashbury St.

Sunday, December 20, 2015

Canciones perdidas (1): "If I'm Late", Carole King & Gerry Goffin.


De entre el inmenso catálogo de imperecederas canciones que nos legó este dúo de compositores irrepetible parece mentira que, a esta alturas de la jugada, aparezca esta JOYA, esta verdadera MARAVILLA, desconocida (fuera de los círculos de coleccionistas más enterados) hasta hace bien poco. Con motivo de la triste noticia del fallecimiento de Gerry Goffin (el 19 de junio de 2014), alguien se encargó de publicarla en youtube. Hasta entonces sólo disponible en un inencontrable sampler promocional de composiciones de la pareja, es increíble que haya pasado todo este tiempo "perdida".


Y es que la información que tenemos sobre "If I'm Late" es casi del todo inexistente. No hay versiones de la misma, y hasta su propia hija, Louise Goffin, descubrió la canción como nosotros: "... una canción que no había odio nunca antes. Alguién subió una maqueta de la canción a youtube el 19 de junio, el día en que Gerry falleció. No sólo era un hallazgo de una canción desconocida, sino que además tenía la rareza añadida de que Gerry se encargaba de la voz principal y mi madre harmonizaba con él. Me llevó bastante descifrar algunas palabras, y es que nadie en todos estos años disponía de una copia de la letra". Y es que aunque parece diseñada para los mismísimos Everly Brothers... "no hay ninguna conexión. La canción parece que se escribió en 1969, un año de transición, y muy movido ya que el año anterior nos habíamos mudado a Los Angeles, así que estoy segura de que hubo separaciones y un volver a empezar de nuevo en un lugar nuevo y con dos niñas pequeñas. Puede que la escribieran e hicieran una maqueta para la compañía editorial, y después mi madre formó el grupo The City... creo que muchos compositores tienen tanto material escrito que algunas canciones simplemente se pierden... grabadas y abandonadas en una maqueta para una editorial...".


En febrero de este año  Louise ha publicado el EP "Apple On Fire", un hermoso tributo a su padre que contiene una versión de "If I'm Late" por la propia Louise junto a Joseph Arthur. Además, incluye versiones de "Take A Giant Step" otro clásico King/Goffin junto a otro hijo ilustre, Jakob Dylan, "It's Not The Spotlight" (del excelente doble LP en solitario de Goffin "It Ain't Exactly Enternteinment"), un tema co-escrito por Louise y su padre, "I'm Not Rich, But I'm Not Poor", y dos composiciones de Louise en solitario. Muy recomendable.

Pese a que la recopilación de maquetas de Carole King "The Legendary Demos" editada en 2012 es extraordinaria, queda un punto de decepción por la oportunidad perdida: ¿sólo 13 maquetas? ¿De verdad? Que "If I'm Late" no encontrase acomodo en esta recopilación es verdaderamente incomprensible, sobre todo habiendo aparecido en la compilación antes mencionada. Pero es que la cantidad de maquetas de canciones de Carole King y Gerry Goffin que esperan aún ver la luz de forma legítima es todavía enorme.

En fin, que desde que descubrí "If I'm Late", no me la puedo quitar de encima, cada vez que la escucho tengo que escucharla una y otra vez, en modo bucle-repetición... es sencillamente una de las canciones hermosas que he escuchado jamás... lírica y melódicamente... "oh, baby, if I'm late, say you're gonna wait for me...". Creo que no hay nada que lo pueda mejorar.

Monday, February 02, 2015

MICHAEL KONSTAN, Michael Konstan, RCA, 1973 (Discos a recuperar 15)


Muy reciente descubrimiento por aquí, pero lamentablemente muy escasa la información a la que se puede acceder (el fantástico blog 18 Rodas se acordaba de él hace algún tiempo ya). Mike Konstan, debutó con un sencillo en onda folk-pop para MGM en octubre de 1966, "This Time / My Lovely One", cara A que abre también el vol. 11 de la serie Fading Yellow. A la vez la división discográfica de Phillips publicaba el único single del grupo de Nueva York Quadrangle, "She's Too Familiar Now / No More Time". Su cara A era una composición de Konstan y en la interpretación del grupo es todo un nugget garajero. Sospechamos pues que Konstan era nativo o, al menos, residía en el área de NYC.


Pero desde entonces no hay más rastro de Konstan hasta este LP que reseñamos, editado por RCA en 1973. De los créditos del disco descubrimos que el álbum se registró en los estudios del sello en Nueva York, y que como arreglista contó con los servicios del gran John Abbott: basta citar a Chiffons, Reparata & The Delrons, Left Banke, Montage, Dion, para hacerse una idea de por dónde van los tiros. Y es que el disco suena a glorioso anacronismo circa 1968 de soft y sunshine pop de exquisita factura... preciosas y evanescentes melodías que se van sucediendo una tras otra, maravillosamente arregladas e interpretadas por la fantástica voz de Konstan. Cuesta creer que esto se editase en 1973... uno hasta diría que el LP fue grabado mucho antes y dejado en barbecho hasta que alguien en la discográfica dio luz verde a su edición. ¡Hasta la portada tiene un aire 1968! Cosas más raras se han visto.

Y hasta aquí podemos leer. Konstan parece ser que se esfumó de la misma manera en que hizo su aparición: sin que nadie se enterase. Una pena. Sería bonito que un sello como Now Sounds, por ejemplo, lo rescatara del olvido arrojando luz sobre Konstan y añadiendo, en lo posible, otras gemas perdidas en el tiempo. Hasta entonces, la buena noticia es que el LP original es de sencilla localización y mínima inversión. Y como poco más podemos añadir, copiamos las notas de contraportada.



"The songs you are about to hear are representatives of a better, more positive time in my life. They are stories of love long gone but never forgotten, of the beautiful possibilities of love to be. They are the fantasies and longings of a romantic's endless quest for true love, a continuous attempt to recreate the once possessed original love. It is frustrating, not futile.

The beginnings and endings. The reruns and fresh starts. The soul searching and coming to grips with need. The fighting to alter the pattern enough so that having is more gratifying than desiring and reality more fulfilling than fantasy. The waiting and self-restraint. The fruit is tempting but not fully ripened. Wait, oh wait for her sweetest moments. Then taste. It's worth it. It's life.

There's your pretty cottage on that country lane. Go to it. You hear weeping trom inside. Step forward, do not be afraid of sorrow. One room is not a home-you'll find joy and laughter in another. The house will not stand without them. Sleep on, dream your dreams Wake up to and live them."
MICHAEL KONSTAN



Saturday, December 21, 2013

THE SUMMER SUNS, Eulalie, Moogy's Mobile Record Store, MMRS, LP 2013


Ahora que termina este 2013 y las inevitables listas de "lo mejor del año" nos acechan sin remedio, vamos con un disco que seguro no aparecerá en la mayoría. Un disco de un grupo fundamental por aquí. Y es que la vida de este antaño entusiasta fanzine tal vez no habría sido posible sin que un pequeño, y en esencia intrascendete, hecho tuviera lugar: la llegada de un sobre desde la otra punta del planeta. Desde la que dicen es su ciudad más aislada, Perth en la costa oeste australiana. De allí procedía el grupo objeto de nuestros desvelos, The Summer Suns. Y es que a punto estábamos ya de abandonar nuestro ilusionante sueño de editar un fanzine cuando aquel sobre tamaño folio hizo acto de presencia. Respondía Kim Williams, alma mater del grupo, a una entusiasta carta en la que, además de alabar su música, le pedíamos que respondiese a un cuestionario que adjuntábamos. Mientras que la ansiada respuesta a alguna que otra similar misiva nunca llegó, la de Kim fue la primera y definitiva respuesta que nuestro pequeño proyecto necesitaba. El espaldarazo definitivo. Lo que le daba total sentido. Justo era que su grupo ocupase orgulloso la portada de aquel lejano primer número.


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Visit "the otherside"

Hemos seguido desde entonces con mucho interés las diversas aventuras musicales de Kim Williams (además de los Summer Suns cabría citar Bashful, White Swallows...), siempre deseando una vuelta a los sonidos que nos enamoraron en primera instancia.

"Eulalie" es el título de este segundo LP de los Summer Suns, tal vez en referencia al poema de E.A. Poe sobre un hombre que se sobrepone a su tristeza casándose con la bella Eulalie. "Calpurnia" (¿se refiere a la tercera y última mujer de Julio César?) fue el título del primero en el lejano ya 1991. Grabado en casa y acompañado por algún viejo conocido (Pascal Bartolone, batería), el apoyo del violín y viola de Kathy Corecig, y los siempre estimulantes duetos con voces femeninas, Kim Williams demuestra, tras varios proyectos muy alejados estilísticamente, no haber perdido el sentido ni la inspiración más puramente "pop" para crear emotivos medios tiempos en “Kind”, “Through The Roses” o “Shy Or Mine”, el homenaje a “I Got You Babe” en la coda final de la preciosa “Skin Like Snow, Eyes Of Coal” esos pildorazos powerpop en “Cupid The Assassin”,que abre el disco, y “Tahyna”, repletos de jangle tintineante, que nos remiten al glorioso “Girl In A Mexican Restaurant”.

Disponible únicamente en una limitadísima, preciosista y artesanal tirada de 100 copias en vinilo de 12 pulgadas, "Eulalie" será ya un objeto de difícil localización, pero la recompensa es segura. Kim Williams habla del disco y más cosas en una interesante entrevista publicada en ipunkrock hace unos meses, mientras gestiona su itinerante tienda de discos Moogy's Mobile Record Store.



Tuesday, September 10, 2013

BOB LIND, en Bilbao y Madrid esta semana!


Me encantan estas fotos de Bob Lind. Con el gran éxito de "Elusive Butterfly" a comienzos de 1966, Bob Lind viajó a Inglaterra para promocionar su single, allí actuó en el programa "Ready, Steady, Go". La foto de abajo está datada el mismo año, en el mes de junio, y tomada en la mítica tienda de guitarras McCabe's de Los Angeles.


Esta es toda la información sobre su inminente visita:

-- GIRA SEPTIEMBRE 2013 -- 
presentando 
"Finding You Again"(Big Beat)

Jueves, 12 Septiembre
Bilbao, Colegio de Abogados (Rampas de Uribitarte, 3)
20:00 horas. Entrada gratuita.

Viernes, 13 Septiembre
Madrid, Siroco Lounge (San Dimas, 3)
+ Ashworth 
21:00 horas. € 8 euros anticipada (RadioCity y Siroco). € 9 euros taquilla

Ashworth se presentará en formato dúo, para desplegar un repertorio propio basado en múltiples influencias que abarcan desde el folk británico de finales de los 60 y primeros 70 hasta la música india. Citan como referencias a Paul simon, Beatles, The Humblebums. Chad and Jeremy, Jim Croce, James Taylor, Fairport Convention, Joni Mitchell, Bread, Bert Jansch, Nick Drake, Cat Stevens, Supertramp.


Sábado, 14 Septiembre
Matinal en RadioCity Discos (Conde Duque, 14)
13:00 horas. 

Thursday, August 15, 2013

THE IMAGINATIONS, Summer In New York / I Love You When You're Mad, Dunhill D-4092, 1967. (Singles Going Steady, 3)


Mitad de agosto ya. Verano en la ciudad. Sin posibilidad de escape. No importa. Tenemos una imaginación desbordada y la banda sonora perfecta para acompañarla...

Aunque la voz no parece la suya, no es otro que P. F. Sloan quién interpreta esta composición propia (co-autoría de Steve Barri), una sublime y atmosférica oda a los recuerdos de su ciudad natal, escrita desde su "exilio" californiano. Editado en el verano de 1967, cuando el mundo de la música pop tenía sus ojos puestos en lo que sucedía en la península de Monterey, California, no es de extrañar que la carrera en las listas de éxito de este sencillo estuviera condenada al fracaso. Como tantos otros, sí. Fue ésta una de las últimas colaboraciones del tandem Sloan/Barri que Dunhill publicaría, y los Imaginations no era más que un nombre para otra de sus habituales creaciones de estudio. Producción acreditada al gran Bones Howe, y participación de la Wrecking Crew al completo. Y aunque la máquina demostraba estar engrasada al máximo, los sonidos que aquí se recogían ya no iban a formar parte del nuevo orden que Monterey, y el devenir de la música pop en general, iba a marcar a partir de ese momento.

"Summer In New York" trae ecos de Lovin' Spoonful o de las diversas producciones de sus compañeros en Kama Sutra Peter Anders y Vinnie Poncia para The Innocence o los Tradewinds... Pero tiene una personalidad propia, un algo que le hace sobresalir con luz propia. Aunque carecemos de datos precisos sobre cuándo exactamente se grabó el tema, sí parece correcto suponer, sin embargo, que la cara B, otra gema del catálogo Sloan/Barri, pertenece a otro momento diferente: aunque la paleta de colores cambie, claros ecos Beatles en su construcción, la melodía y ejecución ganadoras hacen de este single otra joya más a atesorar.


Así que, ya que no podemos estar en Nueva York este verano, y mucho menos retrotraernos a mediados de los años 60, imaginemos que paseamos por las calles del Village, atravesando Washington Square, acariciados por una suave brisa, mientras nos dirigimos sin prisa, disfrutando de la actividad de sus calles, y de un precioso atardecer, al Café Wha?, o al Cinderella Club, o al Night Owl, para presenciar una actuación de los Lovin' Spoonful, o de los Magicians, y suena en nuestras cabezas este "Summer In New York"... verano en la ciudad.

-- Información recopilada de "P.F. Travelling Barefoot On A Rocky Road" por Stephen J McParland, CMusic Books, 2000 --


Tuesday, July 17, 2012

THE BEAU BRUMMELS, Two Days 'Til Tomorrow / Don't Make Promises, Warner Bros. 7014, 1967. (Singles Going Steady 2)



Cuenta Alec Palao en las notas de la excelsa caja-libro "Love Is The Song We Sing - San Francisco Nuggets 1965-1970" que a pesar de que habían dejado de girar y tocar en directo a finales de 1966, los Beau Brummels (o al menos lo que quedaba de ellos, es decir, Sal Valentino, voz y Ron Elliott, guitarra) siguieron haciendo grandes discos hasta casi el final de la década, incluido este glorioso single, quizá su mejor momento en el estudio. No seremos nosotros los que le enmendemos la plana. De hecho ésta es, casi con seguridad, nuestra garabación favorita del grupo. Y es que unida al binomio que forman los LP's "Triangle" y "Bradley's Barn", nos encontramos ante uno de los más singulares y valiosos legados musicales de los sesenta. Por aquí creemos que son, junto a los Lovin' Spoonful, el grupo más minusvalorado de los sesenta. Dicho queda.

John Petersen, Ron Meagher, Sal Valentino, Ron Elliott & Don Irving (1966)

Cuando en la primavera de 1966 Warner Bros., ansiosa por incarle el diente a la emergente escena de San Francisco, compró por $15.000 la discográfica Autumn Records, se llevó consigo a su grupo estrella, los Beau Brummels. Ya casi fuera de onda con lo que se cocía en Frisco, el grupo no correría mejor suerte, en el plano comercial, con su salto a WB. Pero desde el punto de vista puramente artístico iban a alcanzar sus cotas más altas. En gran medida gracias a la fé ciega que Lenny Waronker tenía en la capacidad de Elliott y Valentino. Waronker, hijo de Sy Waronker (fundador de Liberty Records), había entrado por la puerta pequeña en WB, y con la adquisición de Autumn Records se iba a encontrar con "su momento": sería el encargado de separar el grano (Mojo Men, The Tikis, luego Harpers Bizarre) de la paja de entre los grupos del sello.

"Two Days..." fue grabada en los estudios United Recorders de Hollywood, el dos de febrero de 1967, bajo la producción de Waronker, y fue una de las ultimas sesiones en las que participo el grupo al completo. El arreglo es del gran Nick De Caro, y entre los musicos de sesión cabe destacar la presencia de Randy Newman en los teclados y Glen Campbell añadiendo alguna guitarra. Bob Durand , habitual colaborador de Elliott y que escribió la letra de "Two Days..." afirma que ésta es su composición favorita. "Una vez que estuvo grabada no me podía creer lo bonito que había quedado. Era la mejor interpretación vocal hasta el momento de Sal Valentino, eso sin duda, y el arreglo era increíble: positivo, transcendente. Sin embargo no tuvo la menor oportunidad debido al verso "She's coming" - que puede significar tener un orgasmo, N. del T.- que simplemente quería decir que "ella estaba llegando a mi vida". Pero para cuando el disco fue editado y había tenido su primer pase por los medios ya era demasiado tarde." Apuntaba Alec Palao que esa circunstancia, de manera no oficial al menos, forzó a que el disco fuese apartado de los "playlists" en las emisoras de radio lo que sin duda explicaría su fracaso comercial.

En nuestra humilde opinion "Two Days..." es un claro ejemplo de lo mejor que ha dado la decada de los sesenta: una melodía maravillosa y original, unos arreglos que la ensalzan sin cobrar mayor protagonismo, y una interpretación sentida con un crescendo arrebatador. Algo realmente único y difícilmente comparable en sus términos con lo que en ese momento se fraguaba en el mundo de la música pop, en ese irrepetible momento de creatividad desbordada que fueron los sesenta. Para los Beau Brummels suponía el anticipo de lo que estaba por llegar: esas maravillas que son "Triangle" y, poco después y en otra órbita sonora, "Bradley's Barn".

Ron Elliott, Ron Meagher y Sal Valentino al fondo.
Sal Valentino: "No es que fuese una progresión impostada para nosotros. Al contrario, ese era nuestro siguiente paso. Asi que fue una gran decepción el que por un verso como ese nos dejasen fuera de juego, porque estabamos realmente emocionados con aquello. Ese disco era realmente grande, y reluciente y nuevo y atractivo. Era impresionante".

Por el otro lado del single tenemos "Don't Make Promises". Decir que fue presentada al grupo por Valentino, y constituye la última vez que John Petersen toca la batería con los Brummels antes de integrarse definitivamente en Harpers Bizarre. Digamos que se trata de una bonita versión del clásico de Tim Hardin, y que cumple con su papel de no eclipsar a la cara A.

La versión que se puede escuchar en este clip rescatado de youtube es la "completa" que apareció en el cofre de 4-CD "Magic Hollow" (Rhino Handmade, 2005), y que supera en algo más de un minuto a la editada originalmente. En esa misma caja se encuentra la demo original, titulada provisionalmente "She's Coming" y que fue grabada por el grupo al completo en los estudios Nashville West de Hollywood, en enero de 1967. ¡Disfruten!