Sunday, March 20, 2016

DON NIX, In God We Trust, Shelter, 1971 (Discos a recuperar 16)


Por aquí adoramos a Don Nix. Desde que hace unos años descubrimos "Portrait" (1969), el debut del gran Sid Selvidge, un disco compuesto, arreglado y producido por Nix, no hemos dejado de investigar con avidez el rastro de este gran hombre de música. Lo que sigue a continuación es el texto que se incluía en la edición española (Discos Mediterráneo, 1976) de "Confiamos en Dios", el disco que Nix grabó para Shelter Records (el sello de su amigo Leon Russell) y que resume parte de su increíble biografía. Volveremos sobre el personaje.

Si hubiera que buscar a un hombre que fuera el prototipo de un sureño, Don Nix podría ser perfectamente uno de los elegidos. Su pinta, su manera de vivir, su música, todo encaja. Siempre se le suele ver con e clásico uniforme confederado o con un atuendo muy vaquero recorriendo con su gente los estados de sur.

Don Nix es uno de los grandes amigos de Leon Russell y una de sus características es que siempre le gusta estar rodeado de mucha gente. Se la ha visto normalmente en todas las grandes concentraciones de músicos, en bandas impresionantes que recorren todo el país con su espectáculo.
Nix procede de Memphis y fue uno de los muchos músicos que se enrolaron en el círculo de Leon Russell. Formó parte de una multitudinaria banda llamada New Electronic Horn Band, en la que había más de veinte músicos (Russell, Nix, Delaney & Bonnie, Don Preston, Carl Radle, ...). Tras esta experiencia, que no duró demasiado, Nix se marchó al sur otra vez y allí empezó a conocer gentes y a formar troupes ambulantes. Su gente eran los músicos más importantes de su ciudad, Memphis, y otros amigos preferentemente de Alabama, otro de los estados en los que se desenvolvía normalmente.

Quizás la banda más importante que ha tenido o formado es la de los famosos Alabama State Troupers. Hicieron una gira alrededor del 71 por casi todo el país y como recuerdo de esa gira se grabó un doble álbum llamado "Roadshow", francamente increíble y que en la historia de las grabaciones de discos en directo tiene que ocupar por fuerza un puesto preferente. En aquella troupe estaban Don Nix, Jeanie Greene, Furry Lewis, Zion Band (Wayne Perkins, Clayton Ivey, Ken Woodly, Tippy Armstrong...) y The MT. Zion Choir (Brenda Patterson, Carolyn Watkins, Marlin Greene...) un total de quince personas haciendo buena música.


La afición de Nix por formar grandes grupos se refleja también a la hora de la grabación de sus discos, en los que pide la colaboración de todos sus amigos de Memphis y Alabama. A su lado podemos encontrar siempre a Barry Beckett, David Hood, Wayne Perkins, Jimmy Johnson, Roger Hawkins,... en fin, los mejores músicos de Muscle Shoals (Alabama) y Memphis (Tennessee).
En este disco, grabado en los famosos Muscle Shoals Sound Studios y producido y arreglado por él mismo, Nix canta algunos de sus clásicos, como "Amos Burke", "Iuka" o "Will The Circle Be Unbroken", un tema tradicional que todos los sureños cantan por lo que representa para ellos. Lógicamente, Nix cumple con su obligación y realiza su versión.


Nix es un hombre básicamente de gospel, lo cultiva muy a menudo, aunque tampoco puede olvidar el "rock", pero su base es ese tipo de cantos. Seguramente es éste su disco más gospel y no hay más que fijarse en el título del álbum, que ya nos lo indica claramente, al igual que en los títulos de las canciones. En ese aspecto los coros que forma, tanto para sus grabaciones como para sus actuaciones, son únicos y tienen un merecido prestigio.

Últimamente Nix lleva un cierto tiempo sin realizar una de esas espectaculares jiras (sic) con su troupe y también sin grabar nada. Seguro que algo está tramando para volver a sorprender a todo el mundo con otra de sus numerosas bandas.

Aunque tiene ya unos cinco o seis años, escúchate bien este disco, que no ha perdido ni un gramo de sus frescura desde entonces y que te va a dar a conocer a uno de los hombres más representativos y trabajadores de la música sureña. Después, en el 74 tuvo otra banda que también hizo un recorrido por el sur y que se llamó The Don Nix/Larry Raspberry and the Highsteppers. Era una banda de unas quince personas en la que la otra figura era Larry Raspberry, un guitarra rítmica que casi siempre había estado al lado de Nix en sus grabaciones y que posteriormente le dejó para formar su propio grupo, pero sin dejar nunca de colaborar con Nix cuando éste se lo pedía.

Nix es un hombre que únicamente canta, y ocasionalmente toca la armónica. Es también un excelente compositor y algunas de sus canciones han sido muy versioneadas. Su canción más famosos es sin ninguna duda "Goin' Down", un tema del que existen unas veinticinco versiones, entre las que podríamos destacar las de Freddie King, J.J. Cale, Jeff Beck, Hydra y Savoy Brown & The Rocketts. También Nix ha realizado una importante labor como productor y en este campo ha producido álbumes para gente como Freddie King, John Mayall, Albert King, Delaney & Bonnie, o Beck_Bogert-Appice. Ayudó también a Russell y Harrison en la organización del Festival de Bangla Desh y estuvo en él cantando y reuniendo músicos.


Nix ha grabado hasta el momento cuatro álbumes: ese "Roadshow" del que hemos hablado con los Alabama State Troupers, "Living by The Days" para la Elektra, "Hobos, Heroes and Street Corner Clowns" para Enterprise (una rama de la Stax que el mismo fundó y de la que era presidente también) y éste álbum "In God We Trust" para la Shelter de Leon Russell.

Más Don Nix aquí.

Tuesday, February 23, 2016

Canciones perdidas (2): "Waitin' For My Gin To Hit Me" Ronnie Self (via The Skeletons)



"Ronnie Self -he was a screamer, wasn't he? The energy was so focused, so real... that really appealed to me. "Bop-A-Lena" was just heary. Fuckin' out there. "Scoobedoobee go, gal, go Bop-A-Lena"- you just... wow! I can't remember anything else about it, except this guy's voice-Ronnie Self, he was fuckin' hammerin' it. I wonder what he looks like today. Find Ronnie Self! Now there's a story worth tellin'. " Así se lo contaba Neil Young a Jimmy McDonough en "Shakey-Neil Young's Biography", hablando de sus primeros recuerdos discográficos.

Ronnie Self (aka Mr. Frantic) nació en Missouri en 1938. "Bop-A-Lena" alcanzó el puesto 68 en la lista de Billboard en 1958, su mayor éxito, Escribió "Sweet Nuthin's" y "I'm Sorry" que grabaría Brenda Lee. De vida tormentosa (entró y salió de la cárcel en incontables ocasiones), falleció en Springfield, Missouri en 1981, con tan solo 48 años.

No puedo recordar qué fue primero, si la foto que introduce este texto o la canción que lo motiva. El caso es que las dos cosas me alucinaron. La foto es... increíble. Servía de portada (en su versión coloreada) a un LP editado por la discográfica Alligator, y aparecía en varios catálogos de vpc que por entonces me llegaban a casa. Simplemente me fascinaba. "Waiting" (Alias, 1992) fue el primer disco de los Skeletons que tuve. Su aparición supuso otro hito en mi educación musical (con el tiempo han acabado por convertirse en uno de mis grupos favoritos de todos los tiempos). El álbum, llenó de maravillosos temas originales del grupo ("Downtown", "Things We Need", "That'll Work"...) y selectos covers (como era norma del grupo: Sonny Bono, Easybeats, Beach Boys...), se cerraba con una barbaridad de más de 7 minutos titulada "Waitin' For My Gin To Hit Me". Pero, ¿qué era aquello? Lo firmaba "R.Self". 


Cuando pude comprobar el listado de temas del LP de Alligator, y del más tardío CD de Bear Family "Bop A Lena", surgió el misterio: ni rastro de "Waitin' For My Gin...".  Pero, ¿de dónde salía aquella alucinada maravilla? Aunque en 2001 se publicó "Mr. Frantic Is Boppin' The Blues", un recopilatorio de rarezas y temas inéditos, que incluía por fin una grabación de nuestro tema invitado, no ha sido hasta hace muy poco que descubrí el verdadero origen de la canción. En el excelente blog, y lamentablemente extinto, Boogie Woogie Flu, Bobby Lloyd Hicks (batería de los Skeletons, entre otros) recuerda cómo ocurrió: un día del año 70 o 71, Ronnie se personó Top Talent, el estudio que Wayne Carson tenía en Springfield, con tres de sus hijos. No le fue difícil convencer a Bobby para que le dejase grabar: rápidamente preparó unos micros para la voz y guitarra de Ronnie, y para la de sus tres hijos. Y este fue el resultado:


Lo que ocurrió después es que Bobby le prestó la cinta original a un locutor de radio para su programa y éste la perdió. Lo que ha sobrevivido es la grabación que alguien hizo directamente de la radio, la noche en que fue originalmente emitida. Cuenta Bobby que Ronnie Self tenía un pequeño ritual con sus 7 hijos: se sentaban todos en un círculo en el suelo y se pasaban una coca-cola compartiéndola a la vez que cantaban sus canciones. Y así suena, con Ronnie y sus hijos ... "Sitting on the floor, Indian style, waiting for my gin to hit me..."

Y si la saga de los Skeletons (Symptoms, Morells...) era, junto a NRBQ, la mejor maquinaria puesta al servicio de mantener y actualizar las esencias de la mejor música americana, no cuesta mucho imaginar cómo acabaron interpretando esta "canción perdida" en su magistral "Waiting". No podía ser de otro modo: el orgullo de Springfield, Missouri, homenajeando al hijo pródigo. Disfruten.

P.S.- También hay registradas versiones por The Iguanas y Gurf Morlix. Por supuesto, los Skeletons la tocaban en vivo...

Monday, February 01, 2016

¡Un gran día en el Haight!

Photo by Gene Anthony.

Desde luego que sí, puede que la del "verano del amor" (1967) sea una de las más gastadas y estereotipadas estampas de la década de los 60, Pero, tras casi 50 años, resulta innegable la fascinación que puede seguir ejerciendo: la de un momento y un lugar en el que se fraguó, entre otras cosas, una de las escenas musicales más importantes en la historia de la música popular: la del llamado "San Francisco Sound", otra etiqueta más que trataba en vano de unificar la miríada de diferentes sonoridades que emanaban de los sótanos, garajes, "ballrooms" y garitos varios de la "ciudad junto a la bahía", como cantaba Gene Clark,

Esta histórica foto cumple hoy 49 años: el 1 de febrero de 1967 los fotógrafos Jim Marshall y Gene Anthony reunieron en la casa que servía de cuartel general para Grateful Dead (el 710 de Ashbury St.) a los miembros de The Grateful Dead, Jefferson Airplane, Quicksilver Messanger Service, The Charlatans y Big Brother And The Holding Company. Después de apilarse en el porche de la casa (donde posaron para el fotógrafo Gene Anthony), la troupe descendió por la calle Ashbury hasta Oak St, en el Panhandle, donde posaron para Marshall.... Jim Marshall: "En 1965, '66 y '67 The Grateful Dead, Jefferson Airplane, Quicksilver Messanger Service, The Charlatans y Big Brother And The Holding Company eran la vanguardia. Era una escena muy auténtica. Eran conscientes de la importancia de esos momentos, pero no eran pomposos, todo giraba en torno a la alegría de hacer música, de juntarse diferentes grupos y personas. Claro que les gustaba ser estrellas, pero no tenían la actitud de una estrella". (Mojo magazine, #113).

Pero vean, vean... (y escuchen a los Dead (?) interpretando"Morning Dew", original de Bonnie Dobson)



El vídeo recoge esos momentos: el grupo de músicos, asociados y amigos reunidos en la escalinata, primeros planos de "Mountain Girl" (la pareja de Jerry Garcia), Bill Graham...el paseillo por Ashbury St, la llegada al Panhandle, el posado de los grupos, luego el de los mánagers,  y Jim Marshall fotografiándolo todo... ¡¡¡sencillamente increíble!!. Parece evidente el buen rollo y camaradería entre todos los presentes: ninguno había alcanzado el estrellato aún, las posibilidades eran ilimitadas... Seguramente uno de los momentos más dulces de la escena, antes de que todo eclosionase unos meses después, y la inocencia y todo lo demás escapasen por la ventana. El paseo culminaría en el Panhandle, un parque donde Grateful Dead o Jimi Hendrix solían dar conciertos gratuitos, con la conocida foto grupal:

Las 5 de SF: Grateful Dead, Quicksilver Messanger Service, Big Brother, Jefferson Airplane y The Charlatans 
(Foto: Jim Marshall)

Los 6 mánagers: X, Bill Graham, Julius Karpen (Big Brother), Rock Scully (Dead), Ron Polte (Quicksilver), Danny Rifkin (Dead).

Todos, o prácticamente, los que aparecen en la foto de Gene Anthony están identificados en este fantástico blog, 710 Ashbury St.

Sunday, December 20, 2015

Canciones perdidas (1): "If I'm Late", Carole King & Gerry Goffin.


De entre el inmenso catálogo de imperecederas canciones que nos legó este dúo de compositores irrepetible parece mentira que, a esta alturas de la jugada, aparezca esta JOYA, esta verdadera MARAVILLA, desconocida (fuera de los círculos de coleccionistas más enterados) hasta hace bien poco. Con motivo de la triste noticia del fallecimiento de Gerry Goffin (el 19 de junio de 2014), alguien se encargó de publicarla en youtube. Hasta entonces sólo disponible en un inencontrable sampler promocional de composiciones de la pareja, es increíble que haya pasado todo este tiempo "perdida".


Y es que la información que tenemos sobre "If I'm Late" es casi del todo inexistente. No hay versiones de la misma, y hasta su propia hija, Louise Goffin, descubrió la canción como nosotros: "... una canción que no había odio nunca antes. Alguién subió una maqueta de la canción a youtube el 19 de junio, el día en que Gerry falleció. No sólo era un hallazgo de una canción desconocida, sino que además tenía la rareza añadida de que Gerry se encargaba de la voz principal y mi madre harmonizaba con él. Me llevó bastante descifrar algunas palabras, y es que nadie en todos estos años disponía de una copia de la letra". Y es que aunque parece diseñada para los mismísimos Everly Brothers... "no hay ninguna conexión. La canción parece que se escribió en 1969, un año de transición, y muy movido ya que el año anterior nos habíamos mudado a Los Angeles, así que estoy segura de que hubo separaciones y un volver a empezar de nuevo en un lugar nuevo y con dos niñas pequeñas. Puede que la escribieran e hicieran una maqueta para la compañía editorial, y después mi madre formó el grupo The City... creo que muchos compositores tienen tanto material escrito que algunas canciones simplemente se pierden... grabadas y abandonadas en una maqueta para una editorial...".


En febrero de este año  Louise ha publicado el EP "Apple On Fire", un hermoso tributo a su padre que contiene una versión de "If I'm Late" por la propia Louise junto a Joseph Arthur. Además, incluye versiones de "Take A Giant Step" otro clásico King/Goffin junto a otro hijo ilustre, Jakob Dylan, "It's Not The Spotlight" (del excelente doble LP en solitario de Goffin "It Ain't Exactly Enternteinment"), un tema co-escrito por Louise y su padre, "I'm Not Rich, But I'm Not Poor", y dos composiciones de Louise en solitario. Muy recomendable.

Pese a que la recopilación de maquetas de Carole King "The Legendary Demos" editada en 2012 es extraordinaria, queda un punto de decepción por la oportunidad perdida: ¿sólo 13 maquetas? ¿De verdad? Que "If I'm Late" no encontrase acomodo en esta recopilación es verdaderamente incomprensible, sobre todo habiendo aparecido en la compilación antes mencionada. Pero es que la cantidad de maquetas de canciones de Carole King y Gerry Goffin que esperan aún ver la luz de forma legítima es todavía enorme.

En fin, que desde que descubrí "If I'm Late", no me la puedo quitar de encima, cada vez que la escucho tengo que escucharla una y otra vez, en modo bucle-repetición... es sencillamente una de las canciones hermosas que he escuchado jamás... lírica y melódicamente... "oh, baby, if I'm late, say you're gonna wait for me...". Creo que no hay nada que lo pueda mejorar.